El turisme espacial és una activitat comercial relacionada amb el cosmos que inclou anar a l’espai com a turista, veure el llançament d’un coet, observar les estrelles o viatjar a un destí centrat en l’espai.

Actualment, no sols s’està donant importància als viatges espacials amb la finalitat de la recerca, s’està posant esforç en l’explotació comercial, amb finalitats turístiques i d’oci.

Una mica d’història

Si el turisme espacial no ha començat abans ha estat per la fortalesa econòmica de les dues principals potències, els Estats Units i l’URSS, que no veien aquesta branca com una font d’ingressos i sí com una font de despeses. Va ser després de la descomposició de l’URSS i la crisi econòmica subsegüent, quan Rússia va decidir acceptar l’oferta de portar un turista, és a dir, una persona que viatjava per motius no professionals. Moscou va veure amb bons ulls des del principi la possibilitat d’obtenir diverses desenes de milions de dòlars de persones disposades a pagar-los pel viatge i l’estada; així podrien costejar la totalitat o per part del llançament; d’aquesta manera els seus viatges de recerca podrien abonar-se en part amb fons privats.

En aquest punt existia una forta discrepància entre Rússia i els Estats Units, aquest no volia ni necessitava aquests ingressos i temia convertir el car i delicat complex espacial de l’Estació Espacial Internacional (EEI) en destí per a milionaris excèntrics. Ja abans s’havien proposat a la NASA diversos viatges més o menys relacionats amb el turisme, però cap va passar de simples propostes o conjectures.

Afortunadament per als possibles turistes espacials, la fi de la Guerra Freda, la construcció de l’EEI i, sobretot, la capacitat de portar a l’espai tres persones en una càpsula quan només són necessàries dues, obrien la porta a aquesta modalitat d’oci.

La tripulació que passaria a la Història per portar al primer turista espacial va ser el magnat nord-americà i exenginyer de la NASA, Dennis Tito, el primer ésser humà a viatjar a l’espai únicament per plaer i previ pagament, la qual cosa es considera un turista.

Malgrat l’elevat del «passatge» la permanència en la llista d’espera és llarga, especialment perquè no sempre la plaça està disponible, així i tot, diversos turistes han seguit al nord-americà en el seu viatge, tots ells fins al moment amb l’empresa Space Adventures.

Els vols espacials turístics

L’any 1996 la Fundació X Prize va obrir la competició per a crear vols espacials turístics en oferir el Premi Ansari X Prize amb 10 milions de dòlars en metàl·lic a qui pogués dissenyar un aparell que portés a tres tripulants a més de 100 km de la Terra dues vegades en menys de quinze dies.

En 2004 Mike Melvill aconseguia ascendir a 103 km d’altura amb el Space Ship One i l’avió que transportava i feia de mòdul d’aterratge, el White Knight; tots dos construïts per l’empresa Mojave Aerospace Ventures. El 4 d’octubre de 2004 el pilot Brian Binnie enlairava del desert de Mojave, a Califòrnia, poc abans de les 7.00 i assolia els 112 km d’altura una hora després, obtenint el nou rècord mundial. Poc després començava el descens en espiral fins a obtenir aterrar en la pista de la qual havia enlairat. D’aquesta manera aconseguia l’anhelat premi i començava la carrera per als vols espacials tripulats.

Empreses amb projectes espacials

Durant gairebé quinze anys, moltes companyies i organitzacions estan col·laborant en projectes per a enviar civils-turistes a l’espai. Actualment, hi ha 20 empreses centrades en el turisme espacial, possiblement les més conegudes siguin:
Virgin Galactic i SpaceX amb Elon Musk al capdavant d’aquesta segona.

Existeixen els hotels en l’espai?

Els vols suborbitals o fins i tot orbitals són des del seu naixement un viatge excessivament curt per al que poden arribar a costar, per molt barats que es vulguin fer. L’estada en l’espai els convertiria en una experiència molt més plaent.

Des de la dècada de 1990 o fins i tot abans existien diversos projectes per a col·locar hotels en l’espai, malgrat que la majoria d’ells eren simples idees conceptuals, dissenys i consideracions artístiques. Bigelow Aerospace és una empresa que projecta la creació d’una estació espacial per a usos privats. Les naus Gènesis són uns prototips destinats a posar a prova el concepte de nau inflable, idea que esperen que permeti abaratir el cost dels vols espacials.

Són uns mòduls inflables de 3 per 2,4 metres compost per fibra de carboni per a resistir impactes de micrometeorits i escombraries espacials.
De moment la companyia ja ha llançat els dos primers prototips, el Genesis I i el Genesis II.

 

Parlant d’una altra cosa…

Encara que no sigui considerat Turisme Espacial al 100%, ja que la finalitat és la recerca, no podem deixar d’esmentar aquesta notícia donada la implicació d’un espanyol en el projecte:

Enlaira la primera missió privada amb civils a l’Estació Espacial Internacional

Axiom Space juntament amb l’empresa SpaceX, han tirat endavant un projecte per a portar a quatre passatgers al complex orbital mitjançant un coet reutilitzable Falcon 9. Ha partit des del Centre Espacial Kennedy de la NASA a Cap Canaveral (Florida, els EUA) amb la nau espacial tripulada Dragon.

La Ax-1 està comandada per l’exastronauta hispà nord-americà de la NASA Miguel López-Alegría, nascut a Madrid, format als EUA i amb una llarga experiència en quatre missions anteriors en l’espai. Els altres tres civils (rics empresaris i filantrops que han pagat uns 55 milions de dòlars cadascun) són l’estatunidenc Larry Connor, que actuarà de pilot, i dos especialistes de la missió: l’israelià Eytan Stibbe i el canadenc Mark Pathy.

El viatge d’Axiom per a portar els primers civils a la ISS és part d’un ambiciós projecte per a construir una estació independent de l’actual i que serveixi “d’hotel” per a possibles turistes en un futur no gaire llunyà.

 

Creus que acabarem tenint hotels a l’espai? I aniries a viure l’experiència?